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고사성어

성어(成語)란?

성어란, 옛 사람들이 만들어 낸 특수한 표현의 말로, 오늘날에는 일상의 언어생활에서 사용되는 것들이 많다. 대개 글자 그대로의 뜻과는 다른 속뜻을 지닌다.

① 사자성어(四字成語) : 네 글자로 이루어진 성어
② 고사성어(故事成語) : 옛날부터 전해 내려오는 이야기를 바탕으로 하여 이루어진 한자성어를 말한다. 그러므로 고사성어는 한자의 뜻풀이만으로는 의미를 제대로 알기 어렵고, 그 말이 나오게 된 배경을 알아야만 속뜻까지 정확하게 이해할 수 있다.

성어(成語)에 쓰인 숫자의 의미

한자성어 가운데는 숫자가 사용된 것들이 있다. 성어에 쓰이는 숫자는 대개 그 숫자 자체의 뜻과 다르게 쓰이는 경우가 많은데 대체로 ‘一’은 ‘매우 작은 것’을 뜻하며, ‘九, 十, 百, 千, 萬’ 등은 ‘매우 많은 것’, 또는 ‘전부’를 의미한다.

  • 예) 구사일생(九死一生) : 죽을 고비를 여러 번 넘기고 겨우 살아남 예) 백전백승(百戰百勝) : 싸울 때마다 이김