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나이

유가(儒家)의 경전(經傳) ≪논어(論語)≫ 中

子曰(자왈) 吾十有五而志于學(오십유오이지우학)하고
三十而立(삼십이립)하고 四十而不惑(사십이불혹)하고
五十而知天命(오십이지천명)하고 六十而耳順(육십이이순)하고
七十而從心所欲(칠십이종심소욕)하되 不踰矩(불유구)라. <위정(爲政)>

공자가 말하길 “나는 15세에 학문에 뜻을 두었고, 30에 확고히 섰고, 40에 미혹되지 않고, 50에 천명을 알았고, 60에 귀가 순해졌고, 70에 마음이 하고 싶은 바를 따라도 법도에 어긋나지 않았다.”고 하였다. 여기에서 유래하여 15세는 ‘지학(志學)’, 30세는 ‘이립(而立)’, 40세는 ‘불혹(不惑)’, 50세는 ‘지천명(知天命; 혹은 知命)’, 60세는 ‘이순(耳順)’, 70세는 ‘종심(從心)’이 나이를 의미하게 되었다.

≪예기(禮記)≫ 中

사람이 태어나서 10년이면 유(幼)라고 하여 이 때부터 배우기 시작한다. 20세를 약(弱)이라 하며 비로소 갓을 쓴다. 30세를 장(壯)이라 하고 집(家:妻)를 가진다. 40세를 일컬어 강(强)이라 하며 벼슬을 하는 나이다. 50세를 애(艾)라 하며 관정(官政)을 맡는다. 60세를 기(耆)라 하고 남을 지시하고 부린다. 70세를 노(老)라 하는데 이쯤 되면 자식 또는 후진에게 전한다. 80, 90세를 모(?)라고 하며, 모(?)는 도(悼: 7세를 가리키는 말)와 마찬가지로 죄가 있어도 형벌을 더하지 않는다. 100세가 되면 기(期)라 하고 기린다.

연령

성어

의미 / 유래

10세

유(幼)

10세, 이 때부터 배우기 시작하는 나이.

15세

지학(志學)

육척(六尺)

공자(孔子)가 15세에 학문(學文)에 뜻을 두었다는 뜻.

주(周)나라의 척도에 1척(尺)은 두 살 반(二歲半) 나이의 아이 키를 의미,
6척은 15세. 예) 삼척동자(三尺童子)

16세

과년(瓜年)

과(瓜)자를 파자(破字)하면 ‘八八’이 되므로 여자 나이 16세를 나타내고 결혼 적령기를 의미함.

20세

약관(弱冠)

방년(芳年)

20세를 전후한 남자, 비로소 갓을 쓰는 나이.

20세를 전후한 여자, 꽃다운(芳) 나이(年)를 의미.

30세

이립(而立)

장(壯)

공자(孔子)가 30세에 자립(自立)했다는 뜻.

집(家:妻)을 가진다.

40세

불혹(不惑)

강사(强仕)

공자(孔子)가 40세에 모든 것에 미혹(迷惑)되지 않았다는 뜻.

<예기>에서 40을 강(强)이라 하고, 벼슬길에 나아감(仕)을 뜻함.

48세

상년(桑年)

상(桑)의 속자(俗字)는 ‘十’자 세 개 밑에 목(木)을 쓴다. 파자(破字)하면 ‘十’자 4개와 ‘八’자가 된다.

50세

지명(知命)

애(艾)

공자(孔子)가 50세에 천명(天命:인생의 의미)을 알았다는 뜻.

관정(官政)을 맡음, 즉 정치를 함.

60세

이순(耳順)

기(耆)

공자가(孔子)가 60세에 어떤 내용이든 순화시켜 받아들였다는 뜻.

남을 지시하고 부리는 나이.

61세

환갑(還甲)/회갑(回甲)

화갑(華甲)

환력(還曆). 태어난 해의 간지(干支)가 돌아온다는 뜻,
60년이 지나 다시 자신의 출생년의 간지로 되돌아가는 것.

화(華)자를 파자(破字)하면 십(十)자 여섯 번과 일(一)자가 되어 61세라는 의미.

62세

진갑(進甲)

우리나라에서 환갑 다음 해의 생일날, 새로운 갑자(甲子)로 나아간다(進)는 의미.

70세

종심(從心)

고희(古稀)

노(老)

공자(孔子)가 70에 마음대로 행동해도 법도에 어긋나지 않았다는 뜻.

두보(杜甫)의 시 ‘곡강(曲江)’의 구절
人生七十古來稀(사람이 태어나 70세가 되기는 예로부터 드물었다)에서 유래.

자식 또는 후진에게 일을 전하는 나이.

71세

망팔(望八)

팔십 살을 바라본다는 의미.

77세

희수(喜壽)

희(喜)자를 초서(草書)로 쓸 때 ‘七十七’처럼 쓰는 데서 유래.

80세

산수(傘壽)

산(傘)은 위에 팔(八)을, 밑에 십(十)을 쓰는 것에서 유래

81세

반수(半壽)

망구(望九)

반(半)자를 파자(破字)하면 ‘八十一’이 되는 데서 유래.

90살을 바라본다는 의미.

88세

미수(米壽)

미(米)자를 파자(破字)하면 ‘八十八’이 되는 데서 유래.

90세

졸수(卒壽)

동리(凍梨)

모(?)

졸(卒)의 속자(俗字)가 구(九)자 밑에 십(十)인 데서 유래.

언(凍) 배(梨)의 뜻, 90세가 되면 얼굴에 반점이 생겨 언 배 껍질같다는 뜻.

죄가 있어도 형벌을 가하지 않는 나이.

91세

망백(望百)

백 살을 바라본다는 의미, 역시 장수(長壽)의 축복, 기원.

99세

백수(白壽)

백(百)에서 일(一)을 빼면 백(白)자가 되므로 99세를 나타냄.

100세

기(期)

‘기린다’는 뜻.